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06.02.2020, Mainz, Deutschland

Die Sonne in Visier – DKIST liefert faszinierende erste Bilder

Das größte Sonnenteleskop der Welt ist mit einem Spiegelträger aus ZERODUR® Glaskeramik von SCHOTT ausgestattet

Ende Januar wurden erste Bilder des Daniel K. Inouye-Sonnen Teleskops (DKIST) der National Science Foundation (NSF) veröffentlicht: Sie zeigen beispiellose Details der Sonnenoberfläche und geben eine Vorschau auf die zu erwartenden herausragenden Ergebnisse dieses weltgrößten 4-Meter-Sonnenteleskops. Möglich ist diese Abbildungsqualität durch einen monolithischen 4,26-Meter-Spiegel aus der Glaskeramik ZERODUR®. Der große Spiegeldurchmesser und die hervorragenden Materialeigenschaften erlauben es, 25 Kilometer große Strukturen auf dem fast 150 Millionen Kilometer entfernten Zentralgestirn zu beobachten. Das entspricht der Beobachtung einer Erbse aus 30 Kilometer Entfernung. Das Auflösungsvermögen ist damit um den Faktor 2,6 höher als beim bisher größten Sonnenteleskop, dem Big Bear Solar Observatory in der Nähe von Los Angeles, das auch einen Primärspiegel aus ZERODUR® nutzt.
DKIST-Projektmanager Joseph McMullin: „Einen Spiegelträger in den geforderten Spezifikationen zu fertigen, war zweifelsohne eine große technologische Herausforderung. SCHOTT war für unser Projekt der perfekte Partner und hat tolle Arbeit geleistet.“ Die ZERODUR® Scheibe für den Primärspiegel hat Advanced Optics bereits im Jahr 2014 an den Polierer, das Optical Science Center der Universität von Arizona in Tucson geliefert.

Das Inouye-Sonnentelskop der NSF auf dem 3.000 m hohen Berg Haleakala, Maui, in Hawaii wird eine neue Ära der Sonnenforschung und einen Sprung nach vorn beim Verständnis der Sonne und ihrer Auswirkungen auf unseren Planeten ermöglichen. Für die Forschungen verantwortlich ist das National Solar Observatory (NSO), das von der US-Dachorganisation AURA (Association of Universities for Research in Astronomy Inc.) betrieben und von 22 Forschungsinstitutionen aus mehreren Ländern unterstützt wird.

In zahlreichen großen Teleskopprojekten– wie dem ESO Very Large Telescope (VLT), dem Gran Telescopio Canarias (GTC), den Keck-Teleskopen auf Hawaii oder dem fliegenden NASA-Teleskop Sofia - ist die Glaskeramik ZERODUR® aufgrund ihres thermischen Ausdehnungskoeffizienten nahe Null der Gold-Standard für Spiegelträger. Das Material wurde vor über 50 Jahren von SCHOTT in Mainz entwickelt. Es ermöglicht eine extreme Formgenauigkeit der Teleskopspiegel und sorgt für scharfe Bilder. Aktuell fertigt SCHOTT die Spiegelträgerkomponenten für das Extremely Large Telescope (ELT) der ESO (Europäischen Südsternwarte), das mit einem 39 m-Hauptspiegel künftig das größte Auge der Menschheit sein wird. SCHOTT hat bereits Segmente für den vierten Spiegel der Teleskopoptik sowie zwei Spiegelträger der 4-m-Klasse für den Sekundär- und Tertiärspiegel des ELT ausgeliefert. Jetzt startet das Unternehmen mit der Serienfertigung von über 900 Spiegelkomponenten für den segmentierten Primärspiegel. First Light des ELT auf dem chilenischen Cerro Armazones soll in 2025 sein.


SCHOTT ist ein international führender Technologiekonzern auf den Gebieten Spezialglas, Glaskeramik und verwandten Hightech-Materialien. Mit der Erfahrung von über 130 Jahren ist das Unternehmen ein innovativer Partner für viele Branchen, zum Beispiel Hausgeräteindustrie, Pharma, Elektronik, Optik, Life Sciences, Automobil- und Luftfahrtindustrie. SCHOTT ist weltweit präsent mit Produktions- und Vertriebsstandorten in 34 Ländern. Im Geschäftsjahr 2018/2019 erzielte der Konzern mit über 16.200 Mitarbeitern einen Umsatz von 2,2 Milliarden Euro. Die SCHOTT AG hat ihren Hauptsitz in Mainz und ist zu 100 Prozent im Besitz der Carl-Zeiss-Stiftung. Diese ist eine der ältesten privaten und größten wissenschaftsfördernden Stiftungen in Deutschland. Als Stiftungsunternehmen nimmt SCHOTT eine besondere Verantwortung für Mitarbeiter, Gesellschaft und Umwelt wahr.
 
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