Quand le scellement hermétique est-il utile ?

L’étanchéité est obligatoire dans de nombreux environnements difficiles, où les signaux électriques ou optiques doivent être introduits dans des boîtiers hermétiques. En outre, elle peut permettre d'améliorer les performances, le rendement et la conception.

Un défi auquel sont confrontés de nombreux ingénieurs au quotidien est de savoir comment empêcher l’intrusion ou la fuite d’humidité ou de gaz en permettant simultanément la transmission de signaux électriques ou optiques. Les composants électroniques et électriques extrêmement sensibles, les composants optoélectroniques et les substances électrochimiques doivent être protégés contre les influences environnementales, en particulier l’humidité et les gaz nocifs.

La meilleure protection – un boîtier métallique fermé – n’est généralement pas une solution viable, car l’alimentation électrique et les signaux doivent pouvoir traverser le boîtier scellé (de l’intérieur et de l’extérieur). La technologie connue sous le nom de scellement et d’emballage hermétiques est utilisée depuis des décennies pour permettre la transmission de signaux tout en conservant l'étanchéité à l’eau, à l’air/au gaz. Les joints hermétiques peuvent prendre la forme de boîtiers électriques, de traversées (de câbles), de connecteurs ou de pénétrateurs, de collecteurs ou de conducteurs. Le scellement hermétique est également utilisé pour la transmission d'un signal optique, par exemple en encapsulant un capteur et en le couvrant d’une lentille optique étanche au vide ou d’un capuchon de fenêtre.

La seule option dans des conditions de fonctionnement difficiles

L’emballage hermétique des composants ou systèmes électroniques est souvent exigé lorsque des conditions de fonctionnement difficiles ou avancées s’appliquent. Parmi les exemples, citons l’électronique automobile qui doit fonctionner même lorsqu’elle est exposée à des variations de température élevées et à des vibrations de conduite, l’électronique de puissance nucléaire de sécurité qui est exposée à des rayonnements nocifs mais qui ne doit pas tomber en panne en cas d’accident, et l’électronique des dispositifs médicaux qui doit supporter des procédures régulières de stérilisation à la vapeur pour une réutilisation sûre.

Amélioration de la fiabilité et de la sécurité du système

Au-delà des conditions de fonctionnement difficiles, l’herméticité peut être bénéfique en cas d’exigences particulières en matière de longévité ou de rendement. Cela inclut les applications qui ne peuvent pas compromettre la sécurité ou la fiabilité (comme les airbags automobiles ou l’électronique de défense) ou lorsque la maintenance, les réparations ou le remplacement d’un système électrique est impossible ou entraînerait des coûts prohibitifs, comme c’est le cas dans de nombreuses applications aéronautiques, aérospatiales et maritimes.

 

Performance, rendement et innovation en matière de conception

Des scellements hermétiques, étanches à l’air, peuvent également permettre d’améliorer considérablement les performances et le rendement, ainsi que des conceptions innovantes. Un boîtier vraiment étanche à l’air ou à l’eau est nécessaire pour permettre une transmission de données à long terme et constamment hautes performances dans les applications optoélectroniques de données et de télécommunications.

Les emballages hermétiques peuvent également constituer une alternative rentable aux scellements non ou quasi-hermétiques, car ils permettent des conceptions monocomposants plus petites, miniaturisées et simplifiées, au lieu de systèmes multicomposants plus encombrants et plus complexes. Les scellements hermétiques peuvent également être conçus pour répondre à des exigences accrues de dissipation de chaleur, de puissance/tension/isolation élevées ou de transmission de données optiques haute fréquence/RF.

Conditionnement hermétique : connecté et protégé

L’emballage et le scellement hermétiques, étanches au vide, sont essentiels pour garantir le fonctionnement fiable des appareils et systèmes électroniques, en particulier dans des environnements difficiles et/ou inaccessibles. Cela est établi et reconnu dans des industries de premier plan dans le monde entier, notamment l’électronique automobile, la sécurité nucléaire, les dispositifs médicaux et bien d’autres encore. Le scellement hermétique ajoute de la valeur et répond même aux exigences en tant que seule solution de protection électronique viable dans les applications qui aident à maintenir la vie quotidienne en mouvement dans le monde entier.

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