Contenido solutions n° 2/2009 > Protección contra incendios

Sparky, el perro dálmata, es la mascota de los bomberos en los EE.UU. y ahora también de la nueva vitrocerámica desarrollada por SCHOTT para satisfacer específicamente las exigencias de protección contra incendios norteamericanas: Pyran® Platinum. Foto : SCHOTT

Escudo de vidrio para los Héroes de Sparky


Se ha fabricado la primera vitrocerámica transparente mediante proceso de microflotado del mundo. Pyran® Platinum tiene todos los ases en la manga para su éxito en el mercado norteamericano de protección contra incendios.


Andrew Hemingway

Los bomberos son héroes indiscutibles en los EE.UU. Esto no sólo se aprecia en innumerables películas de acción, sino que tiene antecedentes históricos. En los EE.UU. la protección contra incendios ha desempeñado tradicionalmente un papel importante. Las normas que regulan los materiales empleados en la protección contra incendios, por ejemplo, exigen que los vidrios especiales superen unos ensayos extraordinariamente rigurosos. En la eventualidad de un incendio no sólo deben proporcionar protección frente al humo, el fuego y los gases calientes durante un tiempo mínimo especificado, sino también asegurar que no se romperán bruscamente a consecuencia del choque térmico provocado por el agua fría de las mangueras de extinción y ocasionando daños personales. Con este fin se lleva a cabo el denominado ”Hose Stream Test”.
Temperaturas de 1000 °C en el horno de ensayos térmicos (arriba), a continuación un enfriamiento repentino con un chorro de agua a presión procedente de la manguera de los bomberos durante el ”Hose Stream Test” (abajo): Pyran® Platinum resiste y proporciona protección frente al fuego directo, el humo y los gases calientes. Foto : SCHOTT
SCHOTT desarrolló una vitrocerámica que satisface las exigencias específicas del mercado norteamericano de protección contra incendios y la lanzó al mercado a principios de 2009 bajo la marca Pyran® Platinum. El nuevo producto ofrece una combinación única de propiedades, inéditas hasta entonces en las vitrocerámicas comerciales: está fabricada sin emplear los metales pesados contaminantes arsénico, antimonio y bario y es extraordinariamente resistente. Pero, sobre todo, presenta una superficie de calidad excelente y una neutralidad cromática sin precedentes, gracias a un proceso de fabricación único en su género. Por vez primera se ha conseguido fabricar una vitrocerámica por microflotado. La superficie del vidrio obtenida es tan lisa que ya no resulta necesario el dificultoso y caro pulido. A continuación, el vidrio es sometido a una ceramización y es procesado para satisfacer las necesidades específicas de la protección contra incendios.

”En este desarrollo, alinear con éxito la composición del vidrio, el equipo técnico y el proceso de fabricación ha representado un reto especial. Además estaba la tarea de identificar los parámetros correctos para la ceramización,” explica Klaus Schneider, Director General de SCHOTT Technical Glass Solutions. Se necesitaron varios años de desarrollo para conseguirlo. A cambio, la innovación y la tecnología que hay detrás del producto han recibido el máximo reconocimiento en el seno de SCHOTT, la Patente del Año, justo premio a una labor tenaz y competente. Actualmente Pyran® Platinum está disponible en forma monolítica, provista de una película de recubrimiento o laminada, para las más exigentes aplicaciones de acristalamiento de protección contra incendios y seguridad. Montado en ventanas ofrece una protección frente al humo, el fuego y los gases calientes de hasta 90 minutos, de acuerdo con la clasificación de ul (Underwriters Laboratories), y montado en puertas incluso alcanza los 180 minutos. Esta vitrocerámica resiste también el choque térmico del “Hose Stream Test”. Este ensayo especifica que, dependiendo de su clasificación, se debe calentar la vitrocerámica hasta los 1000 °C dentro de un gran horno y, después, someter al esfuerzo y la presión definidos de un chorro de agua normalizado.

Jordan Richards, Presidente de Glassopolis, una filial de ProScience de reciente creación, está convencido de que “Pyran® Platinum es la mejor elección entre las vitrocerámicas de protección contra incendios.” ProScience, un importante y conocido proveedor de vidrio plano técnico de Toronto (Canadá), abastece al mercado arquitectónico norteamericano con vidrios para aplicaciones especiales por medio de Glassopolis. Se espera que Pyran® Platinum impulse las ventas, principalmente porque los nuevos códigos de edificación abren nuevas oportunidades de mercado. La normas de seguridad más restrictivas, por ejemplo, prohiben ahora el uso en el mercado estadounidense del vidrio armado convencional para acristalamientos de protección contra incendios y de seguridad.
La escuela Godley Intermediate School, en el estado de Texas (EE.UU.), utiliza la versión laminada del producto premium, Pyran® Platinum L, para la protección contra incendios de sus puertas y ventanas. Foto : C. Mann
Pyran® Platinum ya ha sido instalado en varios proyectos, como por ejemplo, para las puertas y ventanas contra incendios de la Godley Inter­mediate School, escuela secundaria situada cerca de Dallas (Texas). Entre los proyectos actuales de Glassopolis con Pyran® Platinum hay otras escuelas, un club deportivo y un edificio para usos sanitarios. La vitrocerámica se comercializa a la americana: Sparky, el perro dálmata, la mascota tradicional de los bomberos del país, distingue este producto. Ahora el animal a topos que, al parecer, escoltaba antaño a los coches de bomberos tirados por caballos y mantenía alejados a los perros vagabundos, tendrá ayuda. Pyran® Platinum protegerá a sus amos, los bomberos, en su a menudo peligrosa misión de salvar vidas y propiedades y proteger el medio ambiente. <|
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