Contenido solutions n° 2/2009 > Iniciativa solar

Andasol 1 (al fondo) y Andasol 2 , las primeras centrales de tecnología cilindro parabólica de Europa, ubicadas en Andalucía, generan 2 x 50 MW de potencia eléctrica y son el modelo a seguir para el megaproyecto Desertec. Foto : Paul-Langrock.de/Solar Millennium

Electricidad del desierto


El Proyecto Desertec prevé la construcción de grandes centrales termosolares en las regiones desérticas de África y Arabia, que abastecerán con electricidad a Europa. Los tubos receptores de SCHOTT son aquí un componente decisivo.


Christoph Hadnagy

Cada año 360 días de sol. Hasta 4.300 horas de sol. La fuente de energía más grande de la Tierra. Hasta ahora, el sol ha brillado sobre las dunas de arena del Sahara sin que tuviera ninguna utilidad real. Sin embargo, esto va a cambiar. Doce conocidas compañías internacionales están convencidas de que el futuro energético de Europa se encuentra en los desiertos del norte de África y de Oriente Medio (la región MENA). Representantes de estas compañías se reunieron a mediados de julio de 2009 en Munich para firmar un “Memorandum of Understanding” de fundación de la compañía Desertec Industrial Initiative (DII). SCHOTT AG forma parte de esta iniciativa con su filial SCHOTT Solar, una compañía que fabrica uno de los pilares tecnológicos para el uso eficiente de la energía solar: los tubos receptores para las centrales eléctricas termosolares.

Gracias a este memorandum, una visión abstracta se ha convertido en un proyecto concreto de futuro. El consorcio persigue generar hasta 2050 aprox. el 15% de la electricidad que Europa necesita y cubrir una amplia cuota de la demanda de energía eléctrica de los países productores, gracias a una red de grandes centrales termosolares distribuidas a lo largo de toda la región MENA. Esto no sólo dará una seguridad energética mucho mayor a los países de la Unión Europea, sino que también alberga enormes posibilidades de desarrollo para los países del norte de África y de la Península Arábiga. El proyecto está progresando a buen ritmo, gracias en parte a la enorme repercusión que ha tenido en los medios internacionales. La compañía de proyectos encargada del análisis y desarrollo de los parámetros técnicos, económicos, políticos, legales y ecológicos, así como de desarrollar en 3 años planes viables de puesta en práctica de este ambicioso proyecto, ha sido fundada en otoño de 2009.
Los tubos receptores situados en la línea focal de los colectores cilindro-parabólicos son el núcleo de las centrales eléctricas termosolares. Foto : Paul-Langrock.de / Solar Millennium
A nivel técnico ya no hay nada que impida la realización de Desertec. La energía generada puede transportarse desde el cinturón desértico hasta los centros industriales de Europa con unas pérdidas muy bajas, gracias a la tecnología de transporte de corriente continua a alta tensión (CCAT). En el transporte a lo largo de una distancia de 3.000 km se pierde sólo aprox. un 10% de la energía. Esta tecnología se viene utilizando ya desde hace décadas en países extensos, como China, EE.UU. e India, así como en cables submarinos. La ‘Concentrated Solar Power’ (CSP), es decir, la captación de energía a partir de la luz solar por medio de centrales termosolares viene explotándose desde hace más de 2 décadas en los EE.UU. y España. La más reciente instalación, Andasol 2, en Andalucía, abastece todo el año con electricidad limpia a unos 200.000 hogares. El núcleo de una central termosolar es el tubo receptor. Está situado en la línea focal de un espejo con forma de canal parabólico y consiste en un tubo absorbedor metálico, que ha recibido un recubrimiento especial y está alojado dentro de un tubo de vidrio sellado al vacío. Tanto el tubo de vidrio como el tubo absorbedor están sometidos a esfuerzos térmicos y mecánicos extraordinarios. En particular, el recubrimiento del tubo absorbedor, con solo unos pocos cientos de nanometros de espesor, debe ser capaz de soportar fluctuaciones de temperatura importantes. Mientras que bajo plena irradiación se alcanzan hasta 400 °C en el interior del tubo receptor, por la noche en el desierto el termómetro cae hasta los 0 °C y menos. Para que los tubos receptores trabajen de forma rentable, estas condiciones no deben afectarles durante un periodo de tiempo de mínimo 20 años. La más reciente generación de tubos receptores de SCHOTT Solar está diseñada para soportar las condiciones operativas extremas de las centrales termosolares de tecnología cilindro-parabólica. Sus propiedades mecánicas y ópticas permiten alcanzar la máxima eficiencia y durabilidad posible.
”Esta iniciativa representa un compromiso colectivo a favor de las fuentes de energía renovables y de la voluntad de asumir una responsabilidad permanente sobre el futuro de nuestro planeta,” enfatizó el Prof. Udo Ungeheuer (Izda.), Presidente del Consejo de Dirección de SCHOTT AG, durante la firma del Memorándum de Desertec, en julio de 2009 en Munich. Foto : SCHOTT/J. Meyer
Actualmente la cuestión no es si esta idea, que hace sólo unos años era considerada utópica o un espejismo de política energética, es realizable, sino cómo. Hoy en día nadie pone en duda que básicamente es viable, en parte debido a los considerables conocimientos expertos que las compañías fundadoras atesoran en las áreas financiera y tecnológica. Las inversiones totales se estiman en aprox. 400 millardos de Euro hasta 2050; se trata de una suma enorme, que sin embargo se reparte entre numerosas áreas de desarrollo y fases de proyecto distintas. Se van a beneficiar también de Desertec, en especial los países productores. Una gran parte de la electricidad generada será inyectada a las redes eléctricas locales. De esta forma se podrá abastecer también con energía térmica o eléctrica a los consumidores privados e industriales y las plantas desalinizadoras, para la obtención de agua potable. Así el proyecto contribuirá también a la mejora de las infraestructuras y del nivel de vida en la región MENA y, en consecuencia, a una mayor estabilidad política allí. <|
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