SCHOTT solutions n° 1/2016 > Corte con láser

Laserschneiden
El corte con láser CO2 es un método muy eficaz en la industria. El mecanizado preciso de materiales significa menos desechos de material y costes. Foto: Thinkstock

Corte preciso


El corte con láser de metales, materiales acrílicos, madera y textiles se ha convertido en un estándar mundial de la fabricación. Sin esta técnica, ningún automóvil moderno podría recorrer las calles y las prendas de vestir seguro que estarían mucho menos a la moda. SCHOTT suministra tubos de vidrio a RECI, uno de los líderes de mercado del sector.


Thomas H. Loewe

Un rayo invisible corta una barra de metal como si fuera mantequilla. Saltan chispas y segundos después una mitad de la barra cae al suelo. El rayo mágico surge de un tubo de vidrio alojado en una máquina de corte por láser. Dentro del mismo, unas partículas excitadas dentro de un medio activo, como p. ej. dióxido de carbono (CO2) gaseoso, emiten fotones, que son reflejados entre dos espejos. Uno de los espejos es semitransparente y las partículas finalmente escapan en forma de rayo altamente energético, capaz de viajar casi indefinidamente. Este rayo de luz encuentra aplicaciones muy útiles en la producción industrial. Si se enfoca sobre un punto muy pequeño, puede incluso vaporizar acero macizo. El tubo de vidrio, denominado ”resonador”, es la fuente del láser y el componente central de todas las máquinas de corte con láser. Es también la especialidad de la empresa china RECI. ”Nos concentramos en la fabricación, la investigación y el desarrollo, así como en la comercialización de láseres CO2 en todo el mundo”, comenta Lu Chundi, Directora General de RECI. Los láseres CO2 tienen una eficiencia especialmente elevada y se utilizan en la industria mayormente para el corte y la soldadura. ”Los láseres CO2 de RECI se destinan sobre todo al corte de materiales no metálicos, como el cuero y otros tejidos”, explica Chundi. Y aunque estas aplicaciones no requieren la misma intensidad de rayo que el corte de metales, todos los componentes han de ser de la máxima calidad.
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RECI utiliza en sus láseres tubos de vidrio borosilicato DURAN® altamente resistentes (fotos del centro y de la dcha.). Garantizan una trayectoria precisa de los rayos y permiten satisfacer las altas exigencias de calidad que impone el mercado a los láseres CO2, explica Lu Chundi, Directora General de RECI (izda.). Fotos: SCHOTT/F. Fischer
Un atributo de calidad especialmente importante de los tubos de resonador es su rectitud. ”El rayo láser representa una línea perfectamente recta. Para evitar interferencias, el recipiente por el que viaja también ha de ser lo más recto posible”, explica Henry Chen, Responsable de Cuentas de Ventas de SCHOTT en Shanghái. El problema es que, cuanto más largo es el tubo de vidrio, mayor es su curvatura. Los tubos estándar para resonadores tienen una longitud de 1,5 m. ”Así, a pesar de que cuando hablamos de estos largos la desviación con respecto a la línea recta se sitúe en el rango de unos pocos milímetros, ésta puede provocar un funcionamiento incorrecto de las máquinas”, añade Chen.

Precisamente por esta razón los tubos de SCHOTT DURAN® siguen siendo la primera elección para RECI. ”Su calidad es buena y fiable y las estrechas tolerancias que exigimos se mantienen estables a lo largo del tiempo”, explica la Directora General de RECI. Y esta preferencia por los tubos de SCHOTT se mantiene a pesar de que haya varios competidores más baratos en el mercado chino: ”Aunque el precio por kg de DURAN® es más elevado que el de los tubos locales chinos, los costes totales de fabricación de los tubos de vidrio para láser son más bajos en nuestros productos”, explica Chen. Esto se debe a que los productos locales hacen necesario repasar la rectitud de los tubos – una operación muy laboriosa y, por consiguiente, muy costosa.

”SCHOTT nos permite fabricar un tubo para láser que satisface las grandes exigencias de calidad del mercado global. Y debido a esto somos uno de los proveedores más importantes del sector”, explica Chundi. Para reforzar su ventaja en el mercado, RECI inició recientemente la producción de su tercera generación de láseres. Presenta varias ventajas frente a sus modelos predecesores: ”Menos defectos, mayor resistencia mecánica y mayor durabilidad”, resume Chundi. Este y otros desarrollos dentro del sector del láser dibujan un futuro muy prometedor. El Director de Cuentas de Ventas de SCHOTT, Henry Chen, coincide: ”Los láseres han cubierto un largo camino en su desarrollo y se mejoran constantemente. SCHOTT acompañará siempre este progreso y esperamos contribuir de paso con nuestras propias innovaciones.” <
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