SCHOTT solutions n° 1/2014 > Células solares

Soluxio
En 'Soluxio' se han integrado células solares curvas en la farola. Estas farolas autónomas, protegidas con una envolvente de vidrio de alta calidad, son extraordinariamente resistentes y están libres de mantenimiento, con lo cual son capaces de soportar condiciones climatológicas y ambientales extremas. Foto: FlexSol Solutions

Luz en el desierto


La empresa emergente holandesa FlexSol Solutions ha desarrollado una solución innovadora para llevar luz a la oscuridad: una farola modular con células solares curvas. Pero es el vidrio especial de SCHOTT el que consigue que esta solución resulte apta para la calle.


Sebastian Kirschner

Nueva York, Londres, Dubai – en estas megaciudades hay permanentemente actividad en las calles. La iluminación artificial convierte la noche en día y hace que la factura eléctrica se dispare. Algunas metrópolis están utilizando ya farolas solares para ahorrar energía. Pero las soluciones actuales presentan inconvenientes. ”Los paneles solares convencionales son planos y no resultan especialmente atractivos; tampoco son idóneos para el alumbrado público, porque se ensucian fácilmente y dejan de trabajar a plena potencia”, explica Lennert van den Berg, CEO de la empresa emergente FlexSol Solutions.
Soluxio
Foto: FlexSol Solutions
Este joven empresario holandés y su equipo acometieron el reto y desarrollaron la solución de iluminación ”Soluxio”. Lo que
la distingue: sus paneles solares curvados están integrados en el mástil de la farola. Pero Van den Berg no quería diseñar sólo una farola solar que cumpliera unas exigencias estéticas y se integrara en el paisaje urbano. Su objetivo era que soportara también condiciones climatológicas y ambientales extremas. Para proteger las sensibles células solares con una envolvente de vidrio de alta calidad, Van den Berg contactó con SCHOTT.

”Para esta idea innovadora se nos vino de inmediato a la cabeza nuestro tubo de vidrio borosilicato DURAN®”, comenta Klaas Roelfsema, Regional Sales Manager en SCHOTT Tubing. Los desarrolladores de Soluxio necesitaban para las células solares un vidrio extraordinariamente delgado, apenas reflectante, de durabilidad y solidez mecánica suficientes para su uso en la calle. “Además tenía que ser lo más ligero posible”, resalta Van den Berg. La razón de ello reside en el mástil de la Soluxio. Está compuesto por módulos individuales de aluminio, que permiten ensamblarlo con rapidez y extenderlo en caso necesario. El vidrio normal resultaba o demasiado pesado o no era lo suficientemente resistente. Roelfsema: ”SCHOTT DURAN® es capaz de superar este dilema. Tiene el diámetro necesario de 20 cm, pero su espesor es de tan solo 3 mm y es capaz de resistir las condiciones ambientales más rigurosas”. Los tubos de vidrio especial también soportan bien los cambios de temperatura extremos. ”Pero la razón principal es que SCHOTT DURAN® es muy resistente a la rotura y se puede montar óptimamente gracias a su elevada precisión dimensional”, destaca Roelfsema. Van den Berg también está muy satisfecho. ”Estamos experimentando mucho con vidrio y utilizando DURAN® en muchos otros productos en desarrollo.” Encontrar el vidrio apropiado fue sólo una parte del reto para FlexSol. ”Lo más difícil fue obtener la financiación”, recuerda van den Berg. Con la ayuda de sus partners y el especialista en mástiles Sapa Pole Products, la empresa holandesa desarrolló la farola Soluxio en sólo dos años. También gracias a la ayuda de SCHOTT. Van den Berg tiene un alto concepto de esta empresa. ”SCHOTT es uno de los fabricantes de vidrio más grandes del mundo, de modo que quedamos encantados con la flexibilidad y disposición de sus expertos a la hora de prestar asistencia a nuestro proyecto”.
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”La sostenibilidad es un aspecto importante”

Innovative solar street light
La sostenibilidad desempeña un papel importante en estas innovadoras farolas solares. Gracias a su diseño especial, rebajan los costes de electricidad y proporcionan plena potencia. Además están hechas de materiales reciclables. Foto: FlexSol Solutions
Tanto el producto como los componentes individuales de la Soluxio son sostenibles. La farola solar autónoma no ayuda sólo a reducir las emisiones de CO₂. ”Todos sus materiales son totalmente reciclables”, agrega van den Berg. Pronto se instalará una carga de barco completa de farolas Soluxio en Qatar y Abu Dabi, donde el polvo y la arena del desierto pueden dañar los paneles solares de las farolas, aunque gracias a la sólida superficie de vidrio, esto no representa ningún problema. ”Nuestro vidrio dota a Soluxio de una protección perfecta contra el desgaste y la radiación UV”, señala Roelfsema. Y así es como debe ser, porque en los próximos meses hay previstos otros proyectos con Soluxio en Dubai y Arabia Saudí. <