Die Quelle allen Lebens

Die Sonne ist unser nächster Stern. Ihre Entfernung zur Erde beträgt rund 150 Millionen Kilometer. Obwohl sie als Quelle allen Lebens gilt, ist sie nur ein durchschnittlich großer Stern unter Milliarden anderen.

Sterne wie die Sonne sind Gaskugeln im hydrostatischen Gleichgewicht, das heißt, ihre Gravitation und der nach innen zunehmende Druck halten sich die Waage. Im Zentrum sind Temperatur und Dichte so hoch, dass es zur Kernfusion kommt. Bei diesem Prozess werden Wasserstoffatome zu Helium verschmolzen. Die dabei frei werdende Energie dringt langsam an die Sonnenoberfläche und wird von dort in den Weltraum abgestrahlt. Stellenweise behindern Sonnenflecken diesen Energietransport aufgrund ihres starken Magnetfelds. Deshalb sind sie kühler und dunkler als ihre Umgebung. Die Häufigkeit der Sonnenflecken und damit auch die Sonnenaktivität schwanken in einem etwa 11-jährigen Zyklus.

Die Sonne in Zahlen

Alter: 4,6 Mrd. Jahre
Durchmesser: 1.392.000 km
Masse: 2 x 1030 kg

Temperatur:
an der Oberfläche: 5.750 K
in Sonnenflecken: 4.000 K
im Zentrum: 15 Mio. K

Chemische Zusammensetzung:
Oberfläche: 73% Wasserstoff, 25% Helium, 2% andere Elemente
Zentrum: 35% Wasserstoff, 63% Helium, 2% andere Elemente