터미널 헤더가 LNG 탱크와 시설의 안전에 핵심적인 이유는 무엇일까요?
 

극저온 탱크에 설치된 펌프를 작동, 운용, 통제하기 위해서는 전원이 필요합니다. 전원을 공급하는 케이블을 상온인 탱크 외부에서 극저온 액체가 담긴 탱크 내부로 연결하기 위해서는 특수 설계된 전기 관통구(피드스루), 즉 터미널 헤더가 필요합니다. 가스의 압력과 -162°C의 낮은 온도를 고려할 때 적절한 펌프와 터미널 헤더의 선택이 필수적입니다.
터미널 헤더의 주요 기능은 다음과 같습니다:

 

  • 설치된 펌프, 터빈 익스팬더, 컴프레서에 안전하고 안정적으로 전원 및 신호를 공급합니다.
  • 동시에, 탱크의 압력 경계 건전성을 유지합니다.
     

사고가 발생하더라도 전기 연결부의 밀봉 상태는 완벽하게 유지되어야 합니다. 하지만 이 부분이 바로 잠재적으로 취약한 부위이기 때문에 에폭시나 세라믹 소재로 밀봉을 하는 타사의 피드스루의 경우, 누출 및 전기적 고장으로 이어질 수 있는 기술적 약점이 있습니다. 이에 반해 쇼트 이터널락® 터미널 헤더는 현존하는 가장 안전하고 효과가 입증된 솔루션을 제공합니다.
 

이터널락® 터미널 헤더의 장점을 자세히 알아보기

터미널 헤더에 문제가 발생하면 대형 사고로 이어질 수 있습니다.

1979년에 발생한 코브 포인트 LNG터미널 폭발사고는 충분하게 조여지지 않은 LNG펌프용 전기 관통구 (터미널 헤더)가 원인이었습니다. 기화된 가스는 폭발로 이어졌고 이로 인해 시설직원 1명이 사망하고 수십억 원의 재산 피해가 발생하였습니다.*
특정한 조건들로 인해 일어난 사고이지만, 안전과 관련된 부품이 제 기능을 발휘하지 못한다면 그것이 아무리 작은 부품이라도 심각한 사고로 이어질 수 있다는 교훈을 주기에 충분한 사례입니다.

*출처: CH-IV International: Safety History of International LNG Operations, Rev. 12 February 2012